Hoe duurzaam zijn de planten van Steck?

Steeds meer mensen willen duurzaam tuinieren. En natuurlijk komen ze dan ook uit bij Steck. Het overgrote deel van onze tuinplanten is verantwoord gekweekt. Hoewel veel mensen denken dat Steck alleen biologische planten verkoopt, is dat niet het geval. Hoofd Tuinkas en inkoper Frans van Oostveen legt uit hoe dit zit.

Waarom verkoopt Steck niet alleen biologische planten?

Frans: ‘Met alleen biologisch gecertificeerde planten kun je helaas geen tuincentrum vullen. De doelgroep die hier speciaal voor komt, is ook nog steeds relatief klein. Daarnaast zitten er veel voorwaarden aan het certificaat biologisch. Het kan zijn dat een kweker duurzaam werkt, maar dat diens buurman wel chemische gewasbeschermingsmiddelen gebruikt. Dan kunnen je planten nooit als biologisch worden aangemerkt. Dat maakt het moeilijk voor kwekers. Gelukkig gaan steeds meer van hen over op natuurlijke bestrijdingsmiddelen. Dat is goed nieuws. Bij Steck kopen we bewust in bij dit soort kwekers. Dus ook al zijn de planten niet biologisch gecertificeerd, de overgrote meerderheid is wél verantwoord gekweekt.’

Kun je hier voorbeelden van noemen?

‘Kwekerij Van der Starre levert onze klimplanten, die volledig onbespoten zijn. Van der Starre bestrijdt plagen als bladluis onder andere met natuurlijke vijanden, die ze aantrekken met speciale bloemenmengsels van Cruydt-Hoeck. De groenten en kruiden in ons assortiment zijn van Vivavera. Dat zijn gezonde planten, die hooguit met een biologisch gewasbeschermingsmiddel zijn bespoten. De fruitbomen en -struiken komen van kwekerij Stekkers op ons terrein en van Fruithof Kapelle. Beide kwekerijen werken, waar nodig, met biologische gewasbeschermingsmiddelen of met natuurlijke vijanden. Daarnaast hebben we een grote inheemse collectie van vasteplantenkwekerij Griffioen Wassenaar (Hello Garden). Deze kwekerij kweekt zonder neonicotinoïden. Dat is het gif waarvan bijen dood gaan.’

Wat bedoel je met natuurlijke vijanden?

‘Planten zijn onderdeel van een ecosysteem. Dat geldt ook voor de beestjes die erop leven. Bladluizen worden bijvoorbeeld gegeten door de larven van lieveheersbeestjes. En de larven van sluipwespen zijn dol op wolluis. In de plantensector worden deze larven steeds vaker als natuurlijke vijanden ingezet om plagen te bestrijden. Als je dat goed doet, dan werkt dat fantastisch. Ik experimenteer  zelf ook met natuurlijke vijanden. Thuis in mijn eigen kas, maar ook hier bij Steck. Als je de juiste soort inzet, ben je zo van je plaag af. Terwijl als je alleen maar gewasbeschermingsmiddelen spuit, de beestjes vaak na een paar weken weer terug zijn. Of ze worden resistent voor het middel dat je gebruikt. Natuurlijke vijanden werken beter en het is op de lange termijn nog goedkoper ook. Daarom gaan veel kwekers over op dit type bestrijding.’

Zijn alle planten bij Steck op zo’n verantwoorde manier gekweekt?

‘Niet helemaal. Bij de tuinplanten is het perkgoed het minst duurzaam. Perkplanten zijn de kleurige planten die je in het vroege voorjaar al kunt kopen. Deze zijn gekweekt in verwarmde kassen. Dat kost natuurlijk een boel energie. Perkplanten zijn eenjarigen. Na een jaar zijn ze weg. Beter is het om vaste planten in je tuin te zetten. Die komen elk jaar terug. Hierdoor hoef je niet steeds opnieuw gekweekte planten te kopen. Er zijn overigens ook veel vaste planten die al vroeg bloeien. Net als de voorjaarsbollen. Daarvan hebben we de bollen van leverancier Baltus Holland als duurzame keuze. Hun biologische bollen zijn wel pas wat later beschikbaar, omdat ze niet met groeiremmers zijn behandeld.’

Vaste planten van Hello Garden bij Steck in Utrecht 2
Vaste planten van Hello Garden

Waarom verkoopt Steck dan nog wel perkgoed?

‘Omdat er vraag naar is. Negen van de tien mensen die hier binnenkomen, willen gewoon een leuke bloeiende plant voor op het balkon of in de tuin. Als we die niet hebben, komen ze vaak niet meer terug. Ik denk dat het onze taak is om mensen te informeren hoe ze duurzame keuzes kunnen maken. Misschien kopen ze het ene jaar een tray viooltjes en ontdekken ze in de winkel de voordelen van onbespoten planten. En kopen ze het jaar erop juist vooral die vaste, duurzamere planten. Mensen verleiden naar duurzaam gedrag kost tijd.’

Ten slotte, hoe zit het met de duurzaamheid van de kamerplanten?

‘Steck had een mooie samenwerking met het Belgische ympa. Dit bedrijf leverde  alleen biologisch en lokaal gekweekte planten, maar het is pas geleden gestopt. Dat is echt jammer. Bijna al onze kamerplanten komen nu van Plant Collect. Deze leverancier levert planten van verschillende kwekers. Een groot deel daarvan is MPS-gecertificeerd. Zo’n vijftien tot twintig procent van deze kwekers doet aan natuurlijke bestrijding. Dat is al een goed begin. Kamerplanten zijn sowieso niet allemaal duurzaam, omdat het bijna altijd tropische planten zijn. Die moeten in verwarmde kassen worden gekweekt en dat kost energie. Maar zet je dit af tegen het kweken van een bos bloemen, dan zijn kamerplanten juist weer wel duurzamer. Kamerplanten gaan – als je ze voldoende aandacht geeft – lang mee.’

Verschillende kamerplanten staan voor een raam