Botticelli-geboorte van Venus

5 Dingen die je nog niet wist over Valentijnsdag

Het feest van de liefde is in aantocht! Op 14 februari kun je (anoniem) wat extra liefde geven aan degene van wie je houdt. De meesten van jullie kennen Valentijnsdag als een uit Amerika overgewaaide, ietwat commerciële, traditie, maar er zit nog veel meer achter. Lees hieronder de 5 dingen over Valentijnsdag die je – waarschijnlijk – nog niet wist.

1. De oorsprong ligt bij een onthoofde Romeinse priester (denkt men)

Er zijn verschillende theorieën over de oorsprong van Valentijn, maar volgens de meeste  meeste bronnen gaat deze traditie terug naar de tijd van de oude Romeinen in de derde eeuw na Christus. Een priester genaamd Valentinus stond bekend om zijn goede daden voor zieken, ouderen en armen. Daarnaast trouwde hij in het geheim jonge stellen. Iets wat keizer Claudius II had verboden, omdat volgens hem ongehuwde mannen betere soldaten waren. Daarom onthoofde keizer Claudius II de priester Valentinus op 14 februari 270 na Christus. Valentinus werd later heilig verklaard door de kerk. Zij maakte 14 februari een feestdag. In die tijd was het niet gebruikelijk om je liefde uit te drukken, alleen op 14 februari werd een uitzondering gemaakt. Op deze dag mocht men een geliefde verrassen met een cadeau of brief.

De Hoya Kerri is een van de vele planten die de vorm van de liefde draagt: het hart.

2. Dat we vaak rozen geven komt door de godin Aphrodite

Je kunt van alles cadeau doen aan je geliefde, maar een bos bloemen staat nog altijd op nummer één. En dan met name de traditiegetrouwe rode roos, die in het westen symbool staat voor liefde, passie en romantiek. Dat komt doordat de roos bij de Oude Grieken een symbool van Aphrodite was, de godin van de liefde. De legende hierachter: Op een dag wordt haar geliefde Adonis doorboort door een zwijn tijdens de jacht. Ze haast zich naar haar stervende lief en baant zich een weg door het kreupelhout en doornstruiken. Ze haalt zichzelf open aan de scherpe doorns en takken en kleurt de witte rozen rood.

3. Rode tulpen staan óók symbool voor de liefde

De rode roos is niet de enige bloem die de liefde symboliseert. In de Victoriaanse tijd werden vele soorten bloemen gebruikt om een intieme boodschap over te brengen. De betekenis van de bloemen werd gehaald uit mythes en legendes. Zo staat onze nationale trots, de tulp, ook symbool voor de perfecte liefde. Dit komt van een Ottomaanse legende waarin een prins verliefd wordt op een meisje. Op het moment dat hij hoort dat zijn liefde vermoord is, stort hij zich met zijn paard een ravijn in. Zijn bloeddruppels vormen een ontelbare hoeveelheid rode tulpen, een verwijzing naar zijn oneindige liefde voor haar.

4. De hartjes die we tekenen lijken niet op het menselijke hart (en dat komt misschien wel door een plant!)

Onze hartslag verraadt hoe we ons voelen. Vroeger dacht men dat hier onze gevoelens dan ook vandaan kwamen. Inmiddels weten we dat onze hersenen een grote rol spelen, maar de symboliek van het hart is gebleven. De manier waarop we een hart tekenen, lijkt alleen niet op het menselijke orgaan. Voor de symbolische vorm zijn verschillende verklaringen. Zo zou het vrouwelijk lichaam een inspiratiebron zijn of ze dachten in de middeleeuwen dat een hart er écht zo uitzag. Een andere verklaring is een uitgestorven plant genaamd Silphium, die bekendstond om zijn multi inzetbaarheid op medisch gebied. De zaadjes van deze plant hadden de vorm van hartjes en daarom werd de plant ook gelinkt aan de liefde.

De Ceropegia Woodii kent vele namen en één daarvan is ‘strings of hearts’. Dit dankt dit plantje aan haar hartvormige bladeren.

5. Deze hartvormige planten zijn heel geschikt als Valentijnscadeau

Planten die de vorm dragen van de liefde, zijn er genoeg. Zowel de Hoya Kerri (hartjesplant), Hemionitis arifolia (de hartenvaren), als de Ceropegia Woodii (string of hearts) delen deze vorm met deze uitgestorven plant Silphium. Al deze planten hebben een hartvormige blad en staan daarmee symbool voor de liefde. Met deze planten kun jij deze Valentijnsdag jouw geliefde verrassen. Van de traditionele roos tot een van de vele andere planten die het verhaal van de liefde vertellen.



Volg Steck via de nieuwsbrief of sociale media